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mardi, juillet 5, 2022

Omicron : 10 questions (et les premières réponses) sur ce nouveau variant menaçant

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Le variant Omicron préoccupe le monde entier depuis ce week-end. Si ce variant se propage rapidement, il conserve encore de nombreuses zones d’ombre.

Après le variant Alpha (ex-variant britannique), le variant Beta (ex-variant sud-africain), le variant Gamma (ex-variant brésilien), le variant Delta (ex-variant indien), c’est donc le variant Omicron (ou variant B.1.1.529) qui affole la planète. 

Que sait déjà et que ne sait-on pas encore sur ce variant ? La Dépêche fait le point en dix questions.

  • Quel est ce nouveau variant ?

Omicron est un nouveau variant du Covid-19 qui renferme trente-deux mutations par rapport au virus originel, des insertions et trois petites délétions (des pertes de matériel génétique), sur la protéine par laquelle le virus infecte les cellules. 

Le variant Omicron a été signalé pour la première fois à l’OMS par l’Afrique du Sud le 24 novembre alors que c’est l’été dans l’hémisphère sud. Si les Sud-Africains ont repéré Omicron en premier, il est trop tôt pour leur en imputer l’origine. Omicron a été détecté pour la première fois dans des prélèvements au Botswana le 11 novembre et en Afrique du Sud le 14 novembre.

  • Quels sont les symptômes ?

Les symptômes observés sont une fatigue extrême, un rythme cardiaque élevé, des courbatures, une toux sèche ou une gorge qui gratte et dans certains cas une faible fièvre, a indiqué Angelique Coetzee, la présidente de l’association médicale sud-africaine. Aucun des malades n’a encore signalé de perte de goût ou de l’odorat comme pour les anciens variants.

  • Est-il vraiment contagieux ?

Une semaine après avoir été signalé à l’OMS, le variant Omicron s’est déjà répandu rapidement dans le monde. Il apparaît plus contagieux en raison « du nombre de cas détectés en Afrique du Sud mais aussi de la vitesse à laquelle ce virus se propage dans le monde », a indiqué sur France Info Marie-Paule Kieny, la présidente du comité scientifique vaccin Covid-19 France. Selon le groupe d’expert de l’OMS, il existe « un risque accru de réinfection » par rapport aux autres variants.

Difficile encore à dire. « Cela ne signifie pas automatiquement que ces variations sont plus dangereuses, simplement que le virus s’est encore adapté à l’espèce humaine en générant un autre variant », ont indiqué des chercheurs de l’hôpital Bambino Gesu de Rome. Les hospitalisations en Afrique du Sud vont être scrutées de près ces prochaines semaines pour savoir si les formes graves sont plus nombreuses ou non.

  • Y a-t-il déjà des victimes ?

Aucun décès imputable au variant Omicron n’a encore été annoncé dans le monde à ce jour. 

  • Les vaccins sont-ils efficaces ?

« Les mutations de ce nouveau variant, constatées sur la protéine, laissent craindre qu’il pourrait contourner l’efficacité vaccinale », disait ce week-end l’épidémiologiste Antoine Flahault à La Dépêche. Le laboratoire BioNTech saura d’ici deux semaines si le variant échappe au vaccin. De son côté, Moderna prévoit de « rapidement développer un candidat vaccin pour une dose de rappel spécifique au variant Omicron ».

  • Combien y a-t-il de cas en France ?

Aucun cas n’a encore été officiellement détecté sur le sol français. « C’est une question d’heures » pour qu’il soit détecté, indiquait dimanche le ministre de la Santé Olivier Véran. Huit cas suspects sont toujours à l’étude.

  • Combien y a-t-il de cas dans le monde ?

Omicron s’est répandu à la vitesse de l’éclair dans le monde. En Europe, il a déjà été repéré en Belgique, en Allemagne, en Autriche, au Portugal ou en Espagne. Les premiers cas ont été repérés en Afrique australe en novembre. Ce lundi soir, 195 cas positifs du variant Omicron étaient signalés dans le monde.

  • Que disent les autorités de santé ?

Omicron présente « un risque très élevé » au niveau mondial, met en garde l’Organisation mondiale de la santé. Le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies le qualifie de « variant préoccupant ». Ce variant conserve encore de nombreuses zones d’ombre qui seront, il faut l’espérer, levées le plus rapidement possible.

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