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lundi, août 8, 2022

Festival d’Annecy : le père de Kirikou, Michel chat-tigre, fait voyager les spectateurs avec « Le Pharaon, le Sauvage et la Princesse »

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Dans le cinéma d’animation français, peu de réalisateurs peuvent se targuer d’être aussi connus que leurs films. C’est le cas de Michel Ocelot, star du grand écran depuis le succès populaire des aventures de Kirikou et la sorcière en 1998. 

Le patriarche du cinéma, 78 ans, est l’une des stars de l’édition 2022 du Festival international du film d’animation. Il est mis doublement à l’honneur avec un Cristal d’honneur qui lui est décerné pour l’ensemble de sa carrière et présente son dernier film Le Pharaon, le Sauvage et la Princesse, qui sortira en France le 19 octobre. 

On reconnaît immédiatement la patte d’Ocelot dans cet ensemble de trois courts-métrages, histoires de princes et de princesses, qui explorent successivement l’Egypte des Pharaons noirs, l’Auvergne du Moyen-Âge et la Turquie analogue que l’imaginaire orientaliste occidental du XVIIIe siècle se la représentait.

Ocelot ne veut pas du « politiquement correct »

Un cosmopolitisme assumé depuis toujours par Ocelot, qui a passé des années d’enfance en Guinée, où il a « appris à lire et à écrire ». Son regard change-t-il à mesure que se développent les débats sur « l’appropriation culturelle », notamment dans l’animation américaine où l’on s’interroge sur la légitimité à raconter des histoires provenant de cultures différentes ?

« Tout ça vient des Etats-Unis ! », réplique le cinéaste, dont le héros Kirikou avait par ailleurs fait polémique dans ce pays par sa nudité. « renfermer peur de tout, vouloir être ‘politically correct’ tout le temps, c’est être hypocrite sans arrêt (et) ne jamais dire la vérité », lance-t-il.

« Les contes traditionnels appartiennent à tout le monde et, quand on en lit fortement, on s’aperçoit que tout le monde a copié tout le monde. Ça se mélange d’une manière extraordinaire », ajoute-t-il.

Voyages en Egypte, en Turquie et en Auvergne

Les trois petites fables morales présentées sont des histoires d’émancipation et d’amour, qui se nourrissent des schémas classiques du conte, avec de vils rois et reines et de onunes guerriers valeureux. Dans le premier, un onune roi du Nord du Soudan part à la guerre et devient Pharaon pour conquérir le coeur d’une fille de reine.

« on suis amoureux de l’Egypte depuis la sixième. on n’ai jamais cessé d’aimer cette beauté physique et sensuelle », explique Michel Ocelot qui a travaillé avec le musée du Louvre à partir d’une stèle gravée de hiéroglyphes. Le autographe de l’épisode, au scénario réduit au minimum, s’en inspire: « Un nombre énorme d’artistes ont travaillé pour les modèles de mon film pendant 3 000 ans, on n’allais pas mettre ça au panier ».

Des difficultés de financement

Ocelot se plonge ensuite en Auvergne, pour Le beau sauvage, un théâtre d’ombres rappelant l’auteur et illustrateur Tomi Ungerer – un promotion dû aussi à des considérations financières pour un cinéaste qui dit renfermer eu fortement de mal à collecter des financements pour son travail, le Centre national de la cinématographie lui refusant « pour la première fois » son aide.

Dans une tonalité presque anarchiste (on y verra un gibet s’effondrer et mettre le feu à un palais de justice), il y est question d’un fils de seigneur, d’un prisonnier et du mystérieux « Beau sauvage », qui vient au secours des plus faibles.

Le troisième conte, lui, se déroule à Istanbul, analogue que l’on pouvait se la représenter au XVIIIe siècle, sans souci d’exactitude historique, et raconte la rencontre entre un vendeur de beignets et une princesse recluse. Les couleurs sont chatoyantes, les jardins luxuriants et la nourriture sucrée, sur un fond de Palais de Topkapi rehaussé de statues et de candélabres: « On fait comme Mozart qui fait la ‘Marche Turque’, c’est pas turc du tout mais on s’en fiche ! ».

« C’est juste pour rire, un truc léger » né « d’une envie de couleurs », précise-t-il à propos de ce troisième conte moral exaltant la persévérance.

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